在這冰寒絕凍的時代裡,
 「絕望」與「希望」的天秤將會傾向何方?


 一顆離奇墜落太平洋的神祕隕石,
 使地球在數世紀以來
 化為酷寒的白色世界。

 而在冰封大地與灰暗天空下
 魔物四處橫行無忌,
 殘存的人類要如何在絕境中求生,
 並找出延續文明的希望……?

 陽光,是否真的能護佑人類──?

 

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角川第二屆輕小說大賞 銀賞《真理的倒相》
其作者睽違兩年後的新作。

 

首先要說的是本書被角川歸納於DX書系
書籍的尺度比一般輕小說更大,也沒有什麼內頁插畫
如果不是還有一張雙面的內彩拉頁,根本和一般奇幻書籍沒兩樣
不過個人對角川這次對《白色世紀》的定位非常滿意。


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配合Krenz優秀精美的繪圖,整本書的文案和美術設定相當有質感
書皮封面一體成形,書皮不會滑動,翻閱方便(這是我個人的習慣)
勾在封面和內折頁之間的豎直向書腰,拿來當成書籤也是剛好。
開頭附有世界地圖以及主要敘事舞台的環境地圖


種種的特徵,都看得出角川是要將此書包成成正統的奇幻小說,而非輕小說
……事實上,本作的劇情和風格也確實是如此。

 


不過要抱怨一點的是,書皮特地加上的精美閃銀效果不合我喜好
雖然能猜得到是配合劇中某段女主角遇上雪靈時劇情的設計
但因為很像閃卡,反而折損了原本精緻封面的氣氛呈現。


《白色世紀》的背景是發生在未來的現實地球。

故事描述某天一顆隕石墜落於太平洋中央,
引發了眾多連鎖反應,最終造成地球冰封、太陽消失,
舊世界毀滅,文明陸續消滅,陷入了冰雪世紀Snow Age


既然稱為奇幻作品,自然很容易聯想到各種魔物或魔法。

距離當年隕石墜落後,已經過了500年。
隕石成為太平洋中心處的一座「白島」
而從中湧出的神秘白色魔物「狩」,已佔據世界各地
成為人類艱困環境外的最大威脅。


相對的,人類也習得了另一種生存的法門。


與「雪靈」契約、令其棲宿於「棲靈板」
成為了「奔靈者」的人們,於是得到抵抗冰雪魔獸的能力。

 

「奔靈者」有其特殊的設定和風格,並非單純的傳統魔法。
以比較有名的經典奇幻小說舉例,大概就類似《迷霧之子》裡面
所原創出的「鎔金術」和「藏金術」一樣,
是與世界觀相呼應、擁有獨特呈現方式的魔法體系。


比方說看著書中奔靈者乘踏在棲靈板上疾馳、捲動靈弧虹光的描述
常常會讓我聯想起「交響詩篇」裡AFO在天空滑行的畫面呢

 


接下來回過頭提一下作者的世界構成。

 


在前部作品《真理的倒相》其實就很明顯了
作者的對話、敘事風格以及文筆的習慣,與一般輕小說有很大差異
如果平時有在閱讀歐美奇幻小說的人,應該也能體會到
比起日式輕小說風格,余卓軒要更像是歐美正統奇幻小說的風格。


單就文字的場景描繪能力,即使以稍微保守點的方式來說
我想即使在角川歷屆得獎者中,也是前幾名的。
這點在《白色世紀》中,可以深深感受到構成世界的優秀描述水準。

 

故事中的地球,已經因為太陽消失、地貌改變,
陷入了被冰封的極度窘迫絕境。


除了生存資源嚴重缺乏、危險的冰色生物「狩」到處橫行
世界陷入一片白色,雪原、冰域處處,要在這種情況下謀生相當困難
作者精湛的場景刻畫能力,將那種既單純、卻又細膩的氣氛創造出來了
在文字的閱讀過程中,我能在腦海中想像出那種冰雪世紀的畫面。


故事以人類唯二的最終據點之一「瓦伊特蒙」為主要舞台
劇情分成四位主要主角、各自不同的視點帶動故事

 

書中前期會有一定數量的專有名詞出現,加上群像劇的說故事方式
在剛開始很容易顯得沉悶,而且搞不清楚故事重點和主軸
不過大約在50至100頁左右後,就會開始進入狀況
故情主線將慢慢明朗,熟悉角色後也會融入劇情發展。

 

設定雖不算少,但作者並未急著以長篇大論來一一解釋
而是隨著劇情進度,讀者將以自然的方式理解獨特的世界觀
實際閱讀並不至於造成困擾,還是能很順地看下去。

 


就像前面提過的,本書比起輕小說,更遠像是奇幻小說
因此也秉持了不少歐美奇幻小說的優點與缺點:
世界觀與設定細膩、但也因此初期難以迅速融入劇情,較為慢熱
不過在醞釀後的氣氛,也就更有真實感。

 

 

這邊稍微提一些發展和設定。


劇情中提及,舊世界以遠古的失落「魔法」,鑄造出一柄聖劍『恒光之劍』
他們將世界最後一道陽光鎔入劍刃中,為後世保留。
隨著傳說的逐漸模糊,現今人類只知道『恒光之劍』收藏於「方舟」
而尋找最後的陽光,也成為故事中的其中一條主線。


此外,冰雪世紀有著一個特殊的設定「雙子針」。
一個指向北極,一個指向絕對磁極、太平洋中心的「白島」
而由兩個指針的角度,會形成「子輻線角度」
人類必須倚賴這個角度,來探索已經地貌改變的大地。


有趣的是書中提到「方舟」的子輻線角度96.9
搭配小說開頭附的世界地圖後,可以看到該線上的位置
當初翻地圖提早發現「方舟」的所在地後,還真讓我忍不住笑了。

 


『恒光之劍』的所在以及「方舟」由來
在許多方面來說,還真的是唯有台灣作者才寫得出的作品


否則扣除這點,不看封面作者名字的話
整本書的內容和文字風格,還真像是翻譯後的歐美奇幻小說呢。

 

 


簡單結論的話,這是一本比我預期更加精彩的優秀作品。


雖然也是有一些問題,比方說初期專有名詞不少、劇情稍微慢熱
以及礙於世界觀(人類倖存者太少)
人類互動上的事件發展,廣度與豐富度比較普通,
此外劇情雖有許多發展,但第一集結束時仍沒有解開任何主線謎題
……但這些都瑕不掩瑜。

 


靠著熟練的實力派場景描繪能力,作者將冰雪世紀的殘酷與壯闊呈現得很棒
書中角色完全沒有特意去套屬性、或是各種ACG風格的萌事件發展
純粹靠著劇情去將角色形象給鮮明化。
即使有四個不同視點的主角和相關的其他角色,
也不至於有搞不清楚誰是誰的情況發生。

 

 

《白色世紀》是一本很精彩的"奇幻小說"


如果喜歡這種細膩的歐美風味的奇幻小說,相當推薦一讀
不過如果是慣於閱讀日系輕小說,無法接受萌要素稀少作品的人,可能就要考慮。


算是一本很挑讀者客群的優秀作品
也因此,更得稱讚這次角川的產品包裝方式,很適合其風格。

 

 

 

根據忘記哪裡看來的說法,似乎是預定全三集完
如果擔心會變成大長篇而有購買負擔的人,應該可以放心
至少第一集很合我胃口,之後也會繼續期待續集。

 

 


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其實因為一些因素,本來是不打算寫感想的。不過因為這本沒有得獎作光環輔助
加上是目前台灣難得的正統奇幻風格作品,所以還是以心得稍微幫忙推廣。
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